I lions
Il Lions Club International è la più grande Organizzazione di Servizio esistente oggi nel mondo e ha come proprio motto l'espressione
"WE SERVE".

Noi siamo al servizio della Collettività in cui operiamo.
I Lions sono attualmente oltre 1.500.000 presenti in più di 200 Paesi del Mondo, un numero addirittura superiore a quello dei Paesi aderenti all'ONU, a dimostrazione del fatto che gli ideali di Servizio, di Amicizia e di Aiuto per le Comunità in difficoltà sono concetti transnazionali che ci accomunano, pur nella diversità politica, culturale, religiosa e razziale.

I Lions hanno quindi istituzionalmente una vocazione internazionalistica ad operare al di là e al di sopra dei vincoli di confine. I Lions partecipano ad attività di servizio riguardanti tutti i settori in cui è richiesto il loro aiuto, quali, ad esempio, la campagna per la prevenzione della cecità denominata Sight First e il programma per la scolarizzazione in Burkina Faso.

Uno dei riconoscimenti più importanti per le loro iniziative di servizio è, per i Lions, il premio Melvin Jones Fellows, intitolato alla memoria di Melvin Jones, fondatore del Lions Club International, che è oggi la più grande associazione umanitaria al mondo.
Lions Clubs International ha come ideale il motto "We serve"

E’ divenuto il motto ufficiale dell'associazione alla Convention Internazionale tenutasi a New York nel 1954. Tuttavia, sin dalla sua nascita, il Lions Clubs International si è impegnato ad aiutare i meno fortunati nelle proprie comunità e in ogni parte del mondo.
Il primo e più importante settore di raccolta fondi per i Lions è legato alla conservazione della vista. I Lions decisero di porre la conservazione della vista tra gli obiettivi fondamentali dopo la conferenza di Helen Keller al Congresso Internazionale Lions tenutosi nel 1925 a Cedar Point, Ohio – USA. Quel giorno Helen Keller sfidò i Lions a diventare "Knights of Blind" (Cavalieri della Cecità), una sfida che è diventata una sorta di grido di battaglia per progetti Lions in tutto il Mondo. Il lavoro dei Lions nel settore della conservazione della vista viene svolto ad ogni livello. Alcuni clubs sponsorizzano autonomamente programmi di prevenzione e controllo utilizzando cliniche mobili, altri clubs i campi di chirurgia oftalmica, dove vengono eseguiti gratuitamente interventi alla cataratta per tutti coloro che non possono permettersi queste cure mediche, altri ancora raccolgono occhiali da vista usati per distribuirli alle nazioni che ne hanno bisogno.
Lions Clubs International” è invitata ed autorizzata dall'Organizzazione Mondiale della Sanità a raccogliere fondi per il programma internazionale di conservazione della vista poiché è stato stimato che ci sono, su scala mondiale, almeno 40 milioni di casi di cecità curabile o prevenibile. Il numero, dicono le previsioni, potrebbe salire a 80 milioni entro la fine del decennio se non si facesse alcun intervento.
Nel 1990 nacque il programma di raccolta fondi del “Lions Clubs International” per la vista è chiamato "Sight First" (La vista prima di tutto).

L'iniziativa aveva lo scopo di debellare la cecità prevenibile e curabile nel mondo. Vennero coinvolti nel programma esperti ed organizzazioni nel campo della cecità, governi e Lions, nell'intento di trovare soluzioni a lungo termine per eliminare la cecità prevenibile e reversibile.
Per tale fine stati raccolti dai Lions oltre 148.600.000 dollari e sono stati costruiti centri specializzati per la cura delle malattie della vista. In particolare, in India, sono stati realizzati più di 300.000 interventi di cataratta.

Le altre attività dei Lions

  • la conservazione dell'udito e lavoro con i menomati dell'udito
  • l'educazione e la prevenzione delle droghe ed i programmi di volontariato a favore della comunità
  • la diagnosi e ricerca sul diabete
  • i campi internazionali della gioventù (scambi giovanili)
  • il Concorso "Un Poster per la Pace" del Lions International
  • altri

Ricordiamo, inoltre, la Fondazione Lions Clubs International organizzata nel 1968. La Fondazione del Lions Clubs International (LCIF) è il braccio caritatevole del Lions Clubs International. La sua missione è quella di appoggiare l'opera svolta dai Lions clubs in tutto il mondo, impegnati a servire le comunità locali e mondiali, attraverso la sponsorizzazione di progetti di servizio umanitari.

 

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